Охрана растительного и животного мира

Истребление видов и разрушение экосистем. Воз­действие человека на биосферу привело к тому, что очень мно­гие виды животных и растений или исчезли полностью, или стали редкими. По млекопитающим и птицам, которых легче учитывать, чем беспозвоночных, можно привести совершен­но точные данные. За период с 1600 г. по настоящее время человеком истреблено 162 вида птиц и 381 виду угрожает та же участь; среди млекопитающих исчезло около сотни ви­дов и 255 находятся на пути к исчезновению. Наиболее из­вестные примеры этого следующие. В 1627 г. в Польше умер последний тур, предок нашего крупного рогатого скота. В средние века это животное еще можно было встретить во Франции. В 1671 г. исчезла птица дронте острова Маврикий. В период между 1870—1880 гг. уничтожены два вида южно­африканских зебр. В 1914 г. в зоопарке города Цинциннати (США) умер последний представитель странствующего голу­бя. Многие виды растений и животных исчезли или эволю­ционировали настолько, что стали определяться как новые виды. Органические остатки и другие доказательства свиде­тельствуют о том, что за прошедшие 500 млн лет на Земле произошли пять или шесть катастрофических вымираний преимущественно многочисленных видов животных.

При самом осторожном хозяйственном использовании ес­тественных экосистем они будут изменяться под влиянием внешних факторов (будет обедняться их флора и фауна). Еще больше обедняются флора и фауна в антропогенных экоси­стемах. Поэтому кроме рационального природопользования необходима еще и специальная охрана флоры и фауны. Эко­логи различают два уровня охраны живой природы: популя­ционно-видовой и экосистемный.

На популяционно-видовом уровне объектами охраны яв­ляются конкретные виды животных или растений, живущие в популяциях. Охраняя популяции, охраняют отдельные ви­ды, занося их в «Красные книги», содержащие списки и ха­рактеристики видов, которым угрожает исчезновение. Пер­вая «Красная книга» появилась в 1966 г. Организатором ее создания был Международный союз по охране природы и природных ресурсов. Он выпустил 5 томов с перечнем ви­дов, которым угрожает исчезновение. Каждому виду был выделен отдельный лист, причем книга была напечатана на бумаге красного цвета — цвета предостережения и опасности. С этого года во всем мире стали издавать подобные перечни исчезающих видов, хотя бумага для них теперь использует­ся обычная, а красным бывает только переплет. «Красная книга РСФСР (растения)» была издана в 1988 г. «Красная книга РСФСР (животные)» — в 1985 г. В них включены 533 вида растений и 247 видов животных. Созданы «Красные книги» и для многих республик и областей России.